Algorithmique Numérique Distribuée Public GIT Repository
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44 \begin{document}
46 \title{Gridification of a Radiotherapy Dose Computation Application with the XtremWeb-CH Environment}
49 \author{Nabil Abdennhader\inst{1} \and Mohamed Ben Belgacem\inst{1} \and Raphaël Couturier\inst{2} \and
50   David Laiymani\inst{2} \and Sébastien  Miquée\inst{2} \and Marko Niinimaki\inst{1} \and Marc Sauget\inst{3}}
52 \institute{
53 University of Applied Sciences Western Switzerland, hepia Geneva,
54 Switzerland \\
56 \and
57 Laboratoire d'Informatique de l'universit\'{e}
58   de Franche-Comt\'{e} \\
59   IUT Belfort-Montbéliard, Rue Engel Gros, 90016 Belfort - France \\
60 \email{\{raphael.couturier,david.laiymani,sebastien.miquee\}@univ-fcomte.fr}
61 \and
62  FEMTO-ST, ENISYS/IRMA, F-25210 Montb\'{e}liard , FRANCE\\
63 \email{marc.sauget@univ-fcomte.fr}
64 }
67 \maketitle
69 \begin{abstract}
70   This paper presents the design and the evaluation of the
71   gridification of a radiotherapy dose computation application. Due to
72   the inherent characteristics of the application and its execution,
73   we choose the architectural context of  volunteer
74   computing.  For this, we used the XtremWeb-CH
75   environment. Experiments were conducted on a real volunteer computing
76   testbed and show good speed-ups and very acceptable platform
77   overhead, letting XtremWeb-CH be a good candidate for deploying
78   parallel applications over a volunteer computing environment.
79 \end{abstract}
82 %-------------INTRODUCTION--------------------
83 \section{Introduction}
85 The use of distributed architectures for solving large scientific
86 problems seems to become mandatory in a lot of cases. For example, in
87 the domain of radiotherapy dose computation the problem is
88 crucial. The main goal of external beam radiotherapy is the treatment
89 of tumors while minimizing exposure to healthy tissue. Dosimetric
90 planning has to be carried out in order to optimize the dose
91 distribution within the patient. Thus, to determine the most accurate
92 dose distribution during treatment planning, a compromise must be
93 found between the precision and the speed of calculation. Current
94 techniques, using analytic methods, models and databases, are rapid
95 but lack precision. Enhanced precision can be achieved by using
96 calculation codes based, for example, on Monte Carlo methods. The main
97 drawback of these methods is their computation times which can be
98 rapidly huge. In \cite{NIMB2008} the authors proposed a novel approach, called
99 Neurad, using neural networks. This approach is based on the
100 collaboration of computation codes and multi-layer neural networks
101 used as universal approximators. It provides a fast and accurate
102 evaluation of radiation doses in any given environment for given
103 irradiation parameters. As the learning step is often very time
104 consuming, in \cite{AES2009} the authors proposed a parallel
105 algorithm that enables to decompose the learning domain into
106 subdomains. The decomposition has the advantage to significantly
107 reduce the complexity of the target functions to approximate.
109 Now, as there exist several classes of distributed/parallel
110 architectures (supercomputers, clusters, global computing...)  we have
111 to choose the best suited one for the parallel Neurad application.
112 The volunteer (or global) computing model seems to be an interesting
113 approach. Here, the computing power is obtained by aggregating unused
114 (or volunteer) public resources connected to the Internet. For our
115 case, we can imagine for example, that a part of the architecture will
116 be composed of some of the different computers of the hospital. This
117 approach presents the advantage to be clearly cheaper than a more
118 dedicated approach like the use of supercomputers or
119 clusters. Furthermore and as we will see in the remainder, the studied
120 parallel algorithm fits well this computation model.
122 The aim of this paper is to propose and evaluate a gridification of
123 the Neurad application (more precisely, of the most time consuming
124 part, the learning step) using a volunteer computing approach. For this,
125 we focus on the XtremWeb-CH environment\cite{}. We choose this environment
126 because it tackles the centralized aspect of other global computing
127 environments such as XtremWeb\cite{} or Seti\cite{}. It tends to a
128 peer-to-peer approach by distributing some components of the
129 architecture. For instance, the computing nodes are allowed to
130 directly communicate. Experiments were conducted on a real global
131 computing testbed. The results are very encouraging. They exhibit an
132 interesting speed-up and show that the overhead induced by the use of
133 XtremWeb-CH is very acceptable.
135 The paper is organized as follows. In Section 2 we present the Neurad
136 application and particularly its most time consuming part, i.e. the
137 learning step. Section 3 details the XtremWeb-CH environment and
138 Section 4 exposes the gridification of the Neurad
139 application. Experimental results are presented in Section 5 and we
140 end in Section 6 by some concluding remarks and perspectives.
144 \begin{figure}[http]
145   \centering
149 \end{figure}
151 The \emph{Neurad}~\cite{Neurad} project presented in this paper takes place in a
152 multi-disciplinary project, involving medical physicists and computer scientists
153 whose goal is to enhance the  treatment planning of cancerous tumors by external
155 proposed  an  original approach  to  solve  scientific  problems whose  accurate
156 modeling and/or  analytical description are  difficult. That method is  based on
157 the collaboration of  computational codes and neural networks  used as universal
158 interpolator. Thanks to that method,  the \emph{Neurad} software provides a fast
159 and accurate  evaluation of radiation  doses in any given  environment (possibly
160 inhomogeneous) for  given irradiation  parameters. We have  shown in  a previous
161 work (\cite{AES2009}) the interest to use a distributed algorithm for the neural
162 network learning. We  use a classical RPROP~\footnote{Resilient backpropagation}
163 algorithm with a  HPU~\footnote{High order processing units} topology  to do the
164 training of our neural network.
167 independent:  the initial  data production,  the learning  process and  the dose
168 deposit  evaluation. The  first step,  the data  production, is  outside  of the
169 {\it{Neurad}}  project.  They  are  many  solutions to  obtain  data  about  the
170 radiotherapy treatments like  the measure or the simulation.  The only essential
171 criterion is that the result must be obtained in an homogeneous environment.
173 % We have chosen to
174 % use only a Monte Carlo simulation because this kind of tool is the
175 % reference in the radiotherapy domains. The advantages to use data
176 % obtained with a Monte Carlo simulator are the following: accuracy,
177 % profusion, quantified error and regularity of measure points. But,
178 % there exist also some disagreements and the most important is the
179 % statistical noise, forcing a data post treatment. Figure~\ref{f_tray}
180 % presents the general behavior of a dose deposit in water.
183 % \begin{figure}[http]
184 %   \centering
185 %   \includegraphics[width=0.7\columnwidth]{figures/testC.pdf}
186 %   \caption{Dose deposit by a photon beam  of 24 mm of width in water (normalized value).}
187 %   \label{f_tray}
188 % \end{figure}
190 The secondary stage  of the {\it{Neurad}} project is the  learning step and this
191 is  the most time  consuming step.  This step  is performed  off-line but  it is
192 important to  reduce the time used for  the learning process to  keep a workable
193 tool. Indeed, if the learning time is  too huge (for the moment, this time could
194 reach one week for a limited domain), this process should not be launched at any
195 time,  but only  when a  major modification  occurs in  the environment,  like a
196 change  of  context for  instance.  However, it  is  interesting  to update  the
197 knowledge of the neural network, by  using the learning process, when the domain
198 evolves (evolution in material used for  the prosthesis or evolution on the beam
199 (size, shape or energy)). The learning time is related to the volume of data who
200 could be  very important in  a real  medical context.  A  work has been  done to
201 reduce this  learning time with the  parallelization of the  learning process by
202 using a partitioning method of the global dataset. The goal of this method is to
203 train  many neural networks  on sub-domains  of the  global dataset.  After this
204 training,  the use  of these  neural networks  all together  allows to  obtain a
205 response for the global domain of study.
208 \begin{figure}[h]
209   \centering
210   \includegraphics[width=0.5\columnwidth]{figures/overlap.pdf}
211   \caption{Overlapping for a sub-network  in a two-dimensional domain with ratio
212     $\alpha$}
213   \label{fig:overlap}
214 \end{figure}
216 % j'ai relu mais pas vu le probleme
218 However, performing the learning on  sub-domains constituting a partition of the
219 initial domain is  not satisfying according to the quality  of the results. This
220 comes from the fact that the accuracy of the approximation performed by a neural
221 network is not constant over the learned domain. Thus, it is necessary to use an
222 overlapping  of   the  sub-domains.  The   overall  principle  is   depicted  in
223 Figure~\ref{fig:overlap}.  In this  way,  each sub-network  has an  exploitation
224 domain  smaller than its  training domain  and the  differences observed  at the
225 borders  are  no  longer  relevant.   Nonetheless,  in  order  to  preserve  the
226 performance  of the parallel  algorithm, it  is important  to carefully  set the
227 overlapping  ratio $\alpha$.  It  must be  large  enough to  avoid the  border's
228 errors,  and as  small  as  possible to  limit  the size  increase  of the  data
229 subsets~\cite{AES2009}.
231 %(Qu'en est-il pour nos test ?).
232 % Ce paramètre a deja été etudié dans un précédent papier, il a donc choisi d'être fixe
233 % pour ces tests-ci.
236 \section{The XtremWeb-CH environment}
237 \input{xwch.tex}
244 As previously exposed, the Neurad application can be divided into
245 three steps.  The goal of the first step is to decompose the data
246 representing the dose distribution on an area. This area contains
247 various parameters, like the nature of the medium and its
248 density. This part is out of the scope of this paper.
249 %Multiple views'' can be
250 %superposed in order to obtain a more accurate learning.
252 The second step of the application, and the most time consuming, is
253 the learning itself. This is the one which has been parallelized,
254 using the XWCH environment. As exposed in the section 2, the
255 parallelization relies on a partitionning of the global
256 dataset. Following this partitionning all learning tasks are executed
257 in parallel independently with their own local data part, with no
258 communication, following the fork/join model. Clearly, this
259 computation fits well with the model of the chosen middleware.
261 The execution scheme is then the following (see Figure
263 \begin{enumerate}
264 \item We first send the learning application and its data to the
265   middleware (more precisely on warehouses (DW)) and create the
266   computation module;
267 \item When a worker (W) is ready to compute, it requests a task to
268   execute to the coordinator (Coord.);
269 \item The coordinator assigns the worker a task. This last one retrieves the
270 application and its assigned data and so can start the computation.
271 \item At the end of the learning process, the worker sends the result to a warehouse.
272 \end{enumerate}
274 The last step of the application is to retrieve these results (some
275 weighted neural networks) and exploit them through a dose distribution
276 process.
279 \begin{figure}[ht]
280   \centering
284 \end{figure}
286 \section{Experimental results}
289 The aim of this section is to describe and analyze the experimental
290 results we have obtained with the parallel Neurad version previously
291 described. Our goal was to carry out this application with real input
292 data and on a real volunteer computing testbed.
294 \subsubsection{Experimental conditions}
297 The size of the input data is about 2.4Gb. In order to avoid that
298 noise appears and disturbs the learning process, these data can be
299 divided into, at most, 25 parts. This generates input data parts of
300 about 15Mb (in a compressed format). The output data, which are
301 retrieved after the process, are about 30Kb for each part. We used two
302 distinct deployments of XWCH:
303 \begin{enumerate}
305 \item In the first one, called distributed XWCH'',
306   the XWCH coordinator and the warehouses were located in Geneva,
307   Switzerland while the workers were running in the same local cluster
308   in Belfort, France.
310 \item The second deployment, called local XWCH'' is a local
311   deployment where both coordinator, warehouses and workers were in
312   the same local cluster.
314 \end{enumerate}
315 For both deployments, le local cluster is a campus cluster and during
316 the day these machines were used by students of the Computer Science
317 Department of the IUT of Belfort.  Unfortunately, the data
318 decomposition limitation does not allow us to use more than 25
319 computers (XWCH workers).
321 In order to evaluate the overhead induced by the use of the platform
322 we have furthermore compared the execution of the Neurad application
323 with and without the XWCH platform. For the latter case, we mean that the
324 testbed consists only in workers deployed with their respective data
325 by the use of shell scripts. No specific middleware was used and the
326 workers were in the same local cluster.
328 Finally, five computation precisions were used: $1e^{-1}$, $0.75e^{-1}$,
329 $0.50e^{-1}$, $0.25e^{-1}$, and $1e^{-2}$.
332 \subsubsection{Results}
337 application on 25 machines with XWCH (local and distributed
338 deployment) and without XWCH. These results correspond to the measures
339 of the same steps for both kinds of execution, i.e. sending of local
340 data and the executable, the learning process, and retrieving the
341 results. Results represent the average time of $5$ executions.
344 \begin{table}[h!]
345   \renewcommand{\arraystretch}{1.7}
346   \centering
347   \begin{tabular}[h!]{|c|c|c|c|c|}
348     \hline
349     ~Precision~ & ~1 machine~ & ~Without XWCH~ & ~With XWCH~ & ~With
350     local XWCH~ \\
351     \hline
352      $1e^{-1}$ & 5190 & 558 & 759 & 629\\
353     $0.75e^{-1}$ & 6307 & 792 & 1298 & 801 \\
354     $0.50e^{-1}$ & 7487 & 792 & 1010 & 844 \\
355     $0.25e^{-1}$ & 7787 & 791 & 1000 & 852\\
356     $1e^{-2}$ & 11030 & 1035 & 1447 & 1108 \\
357     \hline
358   \end{tabular}
359   \vspace{0.3cm}
360 \caption{Execution time in seconds of the Neurad application, with and without using the XWCH platform}
362 \end{table}
364 %\begin{table}[ht]
365 %  \centering
366 %  \begin{tabular}[h]{|c|c|c|}
367 %    \hline
368 %    Precision & Without XWCH & With XWCH \\
369 %    \hline
370 %    $1e^{-1}$ & $558$s & $759$s\\
371 %    \hline
372 %  \end{tabular}
373 %  \caption{Execution time in seconds of Neurad application, with and without using XtremWeb-CH platform}
375 %\end{table}
378 As we can see, in the case of a local deployment the overhead induced
379 by the use of the XWCH platform is about $7\%$. It is clearly a low
381 $34\%$. Regarding to the benefits of the platform, it is a very
382 acceptable overhead which can be explained by the following points.
384 First, we point out that the conditions of executions are not really
385 identical between with and without XWCH contexts. For this last one,
386 though the same steps were done, all transfer processes are inside a
387 local cluster with a high bandwidth and a low latency. Whereas when
388 using XWCH, all transfer processes (between datawarehouses, workers,
389 and the coordinator) used a wide network area with a smaller
390 bandwidth. In addition, in executions without XWCH, all the machines
391 started immediately the computation, whereas when using the XWCH
392 platform, a latency is introduced by the fact that a computation
393 starts on a machine, only when this one requests a task.
395 This underlines that, unsurprisingly, deploying a local
396 coordinator and one or more warehouses near a cluster of workers can
397 enhance computations and platform performances.
402 \section{Conclusion and future works}
404 In this paper, we have presented a gridification of a real medical
406 tries to optimize the irradiated dose distribution within a
407 patient. Based on a multi-layer neural network, this application
408 presents a very time consuming step, i.e. the learning step. Due to the
409 computing characteristics of this step, we choose to parallelize it
410 using the XtremWeb-CH volunteer computing environment. Obtained
411 experimental results show good speed-ups and underline that overheads
412 induced by XWCH are very acceptable, letting it be a good candidate
413 for deploying parallel applications over a volunteer computing environment.
415 Our future works include the testing of the application on a more
416 large scale testbed. This implies, the choice of a data input set
417 allowing a finer decomposition. Unfortunately, this choice of input
418 data is not trivial and relies on a large number of parameters.
420 We are also planning to test XWCH with parallel applications where
421 communication between workers occurs during the execution. In this
422 way, the use of the asynchronous iteration model \cite{bcl08} may be
423 an interesting perspective.
425 %(demander ici des précisions à Marc).
426 % Si tu veux parler de l'ensembles des paramètres que l'on peut utiliser pour caractériser les conditions d'irradiations
427 % tu peux parler :
428 % - caracteristiques du faisceaux d'irradiation (beam size (de quelques mm à plus de 40 cm),  energy, SSD (source surface distance),
429 % - caractéritiques de  la matière : density
433 \bibliographystyle{plain}
434 \bibliography{biblio}
438 \end{document}